Termitas: Todo sobre ellas

¿Qué son las termitas?

Las termitas son isópteros, un infraorden de insectos con características muy especiales. También se les suelen llamar “hormigas blancas” puesto que visualmente se parecen bastante a las hormigas comunes. Popularmente también se las conoce como las “destructoras invisibles” ya que van dañando nuestro hogar sin que nos demos cuenta.

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Nombre científico

El nombre científico de la termita es ‘Isoptera’.

Ahora bien, existen más de 2000 subtipos de termitas en todo el mundo. Cada una con su nombre científico. A continuación vamos a ver los tipos más comunes.

Tipos

Termitas subterráneas: En EEUU la más común es la Reticulitermes Flavipes y en España es la Reticulitermes Lucifugus. En este artículo profundizamos más: termitas de tierra o subterráneas.

Termitas de madera húmeda (Zootermopsis Angusticollis)

Termitas de madera seca: La más popular en EEUU es la Incisitermes Snyderi. En España predominan la Kalotermes Flavicollis y Cryptotermes Brevis.

Cómo son las termitas

Aunque hay muchas variedades, las termitas suelen medir unos 9,5 mm de largo como mucho, excepto las reinas que son más grandes. Son visibles perfectamente por el ojo humano a no ser, claro está, que estén ocultas en la madera o bajo tierra.

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Apariencia: La mayoría son de un color blanco amarillento, tirando a marrón claro en algunas especies. El cuerpo es blando y sus antenas son cortas y rectas.

Las termitas voladoras presentan unas alas bastante grandes, plegadas al cuerpo y de forma ovalada recta. Además estas no son blancas sino negras, y por eso se las confunde fácilmente con hormigas voladoras.

Las termitas obreras tienen un color más blanco que el resto.

Características

Tienen muchas características peculiares dependiendo del tipo o rango de estas:

Obreras: Son las más numerosas en la colonia. Su peculiaridad más destacada es que son ciegas y estériles. Su función es la de alimentar a la termita reina y construir el termitero; en ocasiones también se encargan de transportar los huevos en caso de ser necesario.

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Termitas aladas: su función principal es la de abandonar el nido en la época más calurosa del verano para encontrar buenos sitios en los que construir otro nuevo. Una vez lo encuentran, pasan a una fase reproductiva donde pierden sus alas y se convierten en reinas.

Más información en nuestro artículo: termitas con alas.

Termitas soldado: como su nombre indica son las combatientes, las que defienden a capa y espada el nido ante enemigos y protegen al resto de la colonia. Son también estériles.

Termita reina: La más espectacular sin duda. Todo un monstruo con unas características simplemente fascinantes. Toda la información sobre ella en nuestro artículo: termita reina.

Cómo se reproducen / Ciclo de vida

El ciclo de vida de las termitas es realmente apasionante y curioso.

Todo comienza con un par de termitas aladas que salen de un nido ya establecido en busca de un nuevo territorio.

Cuando lo encuentran se aparean, pierden las alas y se convierten en el rey y la reina del nuevo nido. La reina sufre una transformación brutal de su cuerpo; el resto de su vida estará dedicado exclusivamente a poner miles de huevos.

Poco a poco van naciendo los nuevos miembros, cada uno perteneciente a una de las castas comentadas (soldados, obreros y reproductoras). Las reinas pueden vivir hasta 50 años mientras que el resto suele vivir hasta 2 años.

Hábitat

Las termitas son uno de los seres vivos que mejor se adaptan al planeta tierra, viven prácticamente en cualquier parte del mundo menos en zonas de temperaturas extremas como la Antártida o el polo norte.

Las más abundantes son las subterráneas, que viven en montículos que construyen en el suelo de tierra, formando colonias de más de dos millones de individuos. Dentro de estos ‘nidos’ hay toda una red de túneles que llevan a galerías llenas de alimentos.

El resto de tipos suelen vivir en árboles caídos y madera. Algunas especies solo aparecen en lugares con cierta cantidad de humedad.

El mayor problema es cuando se forman grandes plagas en zonas habitables por nosotros (casas de madera); esto suele ocurrir sobre todo en lugares tropicales donde el clima es perfecto para su proliferación.

¿Por qué las termitas comen madera?

¿Qué comen las termitas? La principal dieta de las termitas es la celulosa, componente orgánico presente en árboles y plantas. Es por eso que la madera es uno de sus ‘alimentos’ preferidos, y no tiene por qué estar muerta, hay especies que se alimentan de árboles vivos o incluso papel.

En general se podría decir que se alimentan de componentes vegetales.

¿Pero cómo pueden crecer a base de madera? ¿Cómo sacan valor nutricional de ello?
La respuesta está en que tienen unas enzimas en su aparato digestivo que tras diferentes procesos transforman la madera en azúcares y otros elementos con nutrientes.

Este artículo de LaVanguardia profundiza algo más en el tema, si te interesa pégale un vistazo.

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