Pulgones: Cómo detectarlos y eliminarlos

Los diminutos pulgones o, por su nombre científico, los Áfidos son animales provenientes de la familia de insectos hemípteros, estos comparten lazo familiar con las cochinillas, las cicadelas y hasta las moscas blancas. Los pulgones tienen una morfología común, que varía muy poco. Estos insectos apenas miden milímetros, con colores que van desde verde, amarillo, negro y pueden existir algunos con motas y manchas. Los pulgones dentro de una misma especie pueden tener alas o no tenerlas. Algunas de sus características más destacadas es que su cuerpo además de parecer translúcido es blando, los pulgones poseen de 4 a 6 antenas. Una curiosidad de los pulgones es que son capaces de producir una secreción azucarada por el ano, esto se debe a su poderosa digestión.

pulgones como eliminarlos
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Estos animales son una de las plagas más comunes y  puedes encontrarlos amontonados (colonias) en cualquier tipo de árboles o plantas.

Ciclo de vida

Los pulgones son uno de los animales que pueden tener al menos 12 tipos de ciclos biológicos, esto se debe a las distintas formas de reproducción, unidas al polimorfismo y a las condiciones ambientales que hacen que los pulgones modifiquen su forma de vida.  Sin embargo, a pesar de la increíble cantidad de ciclos de vida que posee el pulgón, podemos destacar dos que son lo más comunes.

 

  • Especie monoecia: Este tipo de pulgones se caracterizan por vivir toda su existencia en una sola planta. Eso quiere decir que sus distintas generaciones también se mantendrán en el mismo lugar a menos que algo les obligue a cambiarse (muerte de la planta, combate de plagas, etc). La especie monoecia puede reproducirse de manera sexual, en cual se suele tener una hembra fundadora, áptera y vivípara, que será la que le dará vida a la colonia. A pesar de esto, en la especie monoecia también existe una forma de reproducción asexual..

 

  • Especie heteroecias: Los pulgones de la especie heteroecias pueden vivir en diferentes plantas, durante las diferentes estaciones o épocas del año. En esta especie existen pulgones con alas y sin ellas, estos últimos viajan a otra plata en el momento indicado para preservar la especie en los momentos más duros, como el invierno. Gran parte de los heteroecios vuelven a su colonia de partida al cambiar la estación a una mucho más favorable como el otoño.

Reproducción

Al tener diferentes ciclos de vida, su reproducción cambia ligeramente con cada uno de ellos, sin embargo los pulgones pueden reproducirse de dos formas: sexual y partenogenéticamente. De hecho, es la partenogénesis la que predomina en la mayoría de las especies de este insecto. Se considera que usan la reproducción sexual para mantener una variedad, riqueza y fortaleza genética, este tipo de reproducción fortalece el huevo para que soporte los diferentes cambios climatológicos. En cuanto a la forma de reproducción asexual, una característica fundamental de estos insectos, y de la mayoría, es su viviparidad. Eso significa que la hembra “fundadora” parirá crías que tienen otras crías desarrollándose en su interior, esto ayudará a un crecimiento veloz de la colonia.

En algunos casos esta especie pone un solo huevecillo donde habitan una cantidad de hasta 100 crías.

Cómo detectar pulgones en las plantas

Para poder detectar pulgones en nuestro jardín o huerto, es necesario revisar nuestras plantas constantemente para ver síntomas o pistas de que esta plaga está presente.

Una de las formas más fáciles es verlas directamente sobre las plantas, sin embargo a los pulgones les encantan las hojas recién formadas o brotadas. Estos insectos se mantienen en la parte inversa o en el envés de las hojitas reproduciendo y alimentándose.

Si no consigues ningún pulgón en tus plantas, verifica que sus hojas no estén pegajosas y posean una sustancia amarillenta. Esto significa que no están allí pero probablemente estén muy cerca, está atento.

Un indicio fundamental para reconocer que tu siembra está siendo invadido por una plaga de pulgones, es que de un tiempo para acá tus plantas hayan dejado de ser fértiles, que sus frutos estén feos o completamente muertos. Estos insectos frenan el crecimiento de los frutos y de la planta en sí.

Remedios caseros para eliminar a los pulgones

Las plagas acaban con todo tipo de cultivos, su alimentación radica en sustraer los nutrientes de las plantas, evitan el crecimiento de la misma, marchitandola por completo. Sin duda, si queremos tener un huerto, jardín o sembradío sano es necesario acabar con los pulgones. Estos son remedios caseros que te ayudarán a eliminarlos.

 

  • Repelente casero: Para preparar este potente repelente, debes unir 1 litro de agua, 2 cucharadas de jabón neutro y 3 de alcohol. Posteriormente le agregarás 4 colillas de cigarrillo. Esta combinación es mortal para los pulgones.

 

  • Infusiones de ajo y/o cebolla: Pon a hervir algunos ajos y cebollas para hacer una infusión, tipo te. Posteriormente licua todo y cuélalo, este líquido funcionará como otro tipo de repelente para insectos, no solo pulgones.

 

  • Agua jabonosa: los componentes el jabón y su fuerte olor espanta a los pulgones.

Plantas aromáticas: protege tu cultivo de frutas y vegetales con algunas plantas aromáticas, el olor hace que los pulgones se mantengan alejados. Lavanda, menta y la hierbabuena son excelentes para este propósito.

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