Pulgas: Qué son, tipos y cómo eliminarlas

Las pulgas son parásitos de los mamíferos y de las aves, del orden Siphonaptera, sin alas, conocidos por su capacidad de saltar doscientas veces su tamaño. Estos pequeños animales están diseñados para sobrevivir ante cualquier circunstancia pues son de cuerpo duro que les permite soportar grandes presiones, esto los hace difíciles de erradicar y se alimentan de la sangre caliente de sus huéspedes.

El cuerpo de las pulgas está diseñado para maximizar la comida. Su cabeza está rodeada de espinas afiladas y la boca es perfecta en perforaciones a través de la piel del huésped y chupando sangre. Aunque son bastante pequeñas, generalmente menos de 1/8 de pulgada de tamaño, hacen miserables la vida del animal o humano que infectan.

pulgas
Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:NHMUK010177286_A_female_Shag%27s_nest_flea_-_Ceratophyllus_Emmareus_chasteli_Beaucournu_et_al,_1982.jpg

Ciclo Vital de las Pulgas

Las pulgas tienen cuatro etapas de vida: huevo, larva, pupa y adulto. Al comprender esta progresión del ciclo de vida de este pequeño animal puede ayudar en el proceso de eliminarlas.

Las pulgas hembras pueden poner hasta cincuenta huevos en un día, típicamente depositando los huevos sobre un huésped o en un lugar cálido. Cuanto más cálido es el clima más rápido crecerán, pondrán sus huevos, establecerán sus hogares, y así. La temperatura ideal para una pulga común es de alrededor de 25 grados centígrados con un índice de humedad alto.

Después que los huevos eclosionan, que es un proceso que puede tomar entre un par de días y una semana, las pulgas ingresan a la etapa de larva. Como larva, las pulgas ingieren materia orgánica como la piel muerta y las heces de las pulgas adultas. Las larvas son fototáxicas negativas, una forma técnica de decir que se alejan de las fuentes de luz. Tratarán de llegar lo más profundo posible a grietas en tablas y alfombras. Una vez que se establecen lejos de la luz pasan una o dos semanas desarrollándose y alimentándose. Después de eso, las larvas rotarán los capullos y entrarán a su fase de pupa. En esta fase tejen un capullo de seda desde el cual puede detectar si hay una fuente de alimento disponible y permanecerá latente hasta que detecta a un potencial huésped de sangre caliente. Pueden permanecer en esta etapa durante varios meses.

La edad adulta es la etapa final de la vida de una pulga, y una vez que se alcanza esta etapa la pulga estará enfocada en alimentarse y reproducirse. El tiempo que viva dependerá de la hospitalidad de su entorno, puede ser unas pocas semanas o varios meses.

¿Por qué aparecen?

Las pulgas viven y se reproducen en lugares cálidos y húmedos, por lo que las infestaciones suelen empeorar durante los meses de verano.

Las pulgas pueden saltar de una mascota a otra, o de tierra o pasto infestado afuera de las casas. Cuando las pulgas se reproducen causan la gran epidemia en el hogar donde aparecen. Tienden a esconderse en los textiles y en las grietas o fisuras.

También aparecen debido a la humedad en los ambientes. Si se vive en una casa con mucha sombra se recomienda utilizar humidificadores que resequen el ambiente.

Tipos de Pulgas

Hay muchas especies de pulgas aunque sean las de perros y gatos las que causen más problemas.

La preocupación principal sobre este insecto es la angustia e incomodidad que causan sus picadas en el huésped.

Pulga Común o de los Humanos

Pulex irritans

Las pulgas de los humanos son menos comunes, en las zonas agrícolas pueden sobrevivir en cerdos y luego saltar a los humanos.

Morderán en cualquier parte del cuerpo y se asocian con picazón a medida que las pulgas se van arrastrando por la piel.

Pulga de las Aves

Ceratophyllus gallinae

Estas pulgas se pueden multiplicar enormemente en gallineros, criaderos, baterías y otros entornos similares.

Las pulgas de aves adultas son generalmente de color marrón y de 1 a 8mm de largo. Sus piezas bucales están bien adaptadas para perforar la piel, chupar la sangre y proyectarse hacia abajo desde la cabeza.

Miden de 1 a 4 mm de largo. Poseen una probóscide fina y larga que se utiliza para perforar la piel del huésped para alimentarse de su sangre.

Pulga de los Gatos

Ctenocephalides felis

Este tipo de pulgas detecta si el huésped es el adecuado realizando la primera mordida. En caso de no encontrarlo apropiado lo abandona para buscar otro.

Las pulgas de gato son garrapatas sin alas de 3mm de largo, aplastadas de lado a lado con patas largas que les permiten saltar. Tienen peines genal y pronotal, diferenciándolos de las otras pulgas de animales domésticos.

Pulga de los Perros

Ctenocephalides canis

Las pulgas de perros se alimentan de la sangre de perros, gatos, y ocasionalmente muerden a los humanos. Son de color negro pardusco pero parece de color negro rojizo después de haber ingerido sangre. Las pulgas adultas de perro miden de 1 a 4 mmm de larga. La larva sin pata es de color blanquecino y mide hasta 5mm de largo.

 

Que enfermedades Transmiten

Las pulgas pueden transmitir un número sorprendente de enfermedades a animales y humanos, causando daños graves para la salud.

Entre las enfermedades que transmiten está el tifus murino, aunque las ratas son el principal portador del tipo de pulga que transmite esta enfermedad los gatos que entran en contacto con pulgas infectadas pueden llevar a los hogares ese vector de enfermedad. También pueden transmitir micoplasmosis, que causa anemia, cansancio y has puede dañar los órganos reproductivos y afectar la fertilidad en el caso de los perros. La tenia del perro es otra enfermedad que puede transmitir la picadura de pulga, así como también la peste bubónica.

A las personas le pueden transmitir dermatitis alérgica, pues estos animales no solo pican, sino que dejan su saliva en la piel. Esa saliva contiene sustancias que pueden provocar alergia haciendo que la piel se irrite y el organismo reaccione con respuesta alérgica como ampollas, rosetones, entre otros.

Como eliminar las pulgas

Lidiar con las pulgas no es tarea fácil. Un tratamiento efectivo para el control de las pulgas provee una vida más cómoda tanto a las mascotas como a sus dueños. Hay muchos productos buenos y confiables en el mercado, sólo es cuestión de seleccionar la que se ajuste al estilo de vida familiar.

No hay una estrategia singular que funcione a todos sin embargo lo que todos deben considerar es que lo más importante es acabar con la plaga de pulgas de raíz. La parte más crítica es remover los huevos. Si los huevos no son eliminados en pocas semanas tendrían otra epidemia.

Algunos consejos para eliminar las pulgas de raíz son darle lavados calientes frecuentes a las ropas de cama de las mascotas. Esto eliminará tanto los huevos como las pulgas persistentes. También es recomendable aspirar las alfombras y sillones. Usar pulverizadores con regulador de crecimiento de insectos. Fumigar la casa, éste es un método más agresivo pero eficaz. Sólo debe asegurarse de seguir las instrucciones al pie de la letra y que tanto las mascotas como todos los humanos estén en un lugar seguro.

También se recomienda usar peine antipulgas para eliminar los huevos de las mascotas. Realiza este proceso fuera de la casa para evitar la persistencia del problema. Se puede usar shampoo antipulgas al bañar a las mascotas.

Otro paso opcional es usar un limpiador a vapor para eliminar huevos, larvas y pulgas adultas. El vapor caliente mata las pulgas al instante.

Limpiar, lavar, aspirar. Hacer esto repetidamente. Paciencia y persistencia es la clave para tener una casa libre de pulgas.

Remedios Caseros para Eliminar las Pulgas

Muchas personas prefieren no usar productos químicos para el control de plagas debido a las posibilidades de reacciones alérgicas tanto en sus hijos como en sus mascotas. A menos que sea una epidemia de pulgas completa puede obtener buenos resultados utilizando métodos caseros que son más suaves y a la vez seguros para la erradicación y control de pulgas.

  • ¡Agua y luz! Este remedio casero es bastante efectivo, aunque requiere de mucha paciencia. Lo que se hace es tomar un recipiente, llenarlo de agua, ponerle jabón para lavar los platos sin necesidad de que se creen muchas burbujas. Luego colocar el recipiente debajo de un foco de luz que esté encendida durante la noche. Esta luz atraerá las pulgas y sin darse cuenta caerán en el recipiente de agua y morirán ahogadas. El jabón permitirá que las pulgas se hundan.
  • Cítricos. Se sabe que las pulgas son repelidas por los cítricos. El jugo de naranja o de limón recién exprimido se puede frotar sobre el pelaje de la mascota para protegerlo de esos insectos.

También se puede usar el zumo de limón en el agua de limpiar los pisos y los muebles, junto con el producto usual de limpieza.

El Vinagre de manzana y lavanda se pueden usar también en el agua para la limpieza.

  • El Poleo. Las pulgas odian el olor que produce el poleo. Coloca bolsitas de poleo menta en los lugares donde quieres alejar las pulgas y éstas huirán.
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