Procesionaria del pino

La procesionaria del pino  o por su nombre científico Thaumetopoea pityocampa, es un tipo de insecto que suele pasar por varias etapas hasta convertirse en un insecto volador (Lepidópteros). Es común encontrarse con su forma de oruga tanto como con su forma final, una mariposa nocturna. Como orugas o larvas son insectos que miden más de 5 cm y tienen un cuerpo cubierto de pelos urticantes que usa para defenderse de amenazas. De grandes, siguen manteniendo los pelos en sus alas y parte de la cabeza. Los pelos urticantes son capaces de producir irritaciones y alergias.

procesionaria del pino
Fuente imagen: https://pixabay.com/es/procesionaria-del-pino-oruga-plaga-2032328/

Estos insectos abundan al sur de Europa y en América del sur. De hecho, la procesionaria del pino es considerado el insecto defoliador más importante de los pinares españoles.

Ciclo de vida

La procesionaria tiene un ciclo de vida en tres fases donde su cuerpo cambia completamente.

 

  • Primera fase:  Los huevos de procesionaria son colocados por estos insectos en las hojas de los árboles como cedros, abetos y por supuesto, pinos. Estas “mariposas” son capaces de depositar hasta 300 huevos en una sola puesta. Luego de 40 días, las procesionarias entran en su segunda fase.

 

  • Segunda fase: Si son capaces de sobrevivir, estos insectos logran eclosionar luego de 40 días, saliendo las larvas. Cuando llega el invierno las larvas en conjunto son capaces de agruparse para vivir en bolsas grandes, parecidas a las telarañas, esperando la transformación final. Para ello, necesitan una gran cantidad de nutrientes por lo que salen en su búsqueda. Al buscar alimento, las procesionarias salen en fila para no perder el camino por donde vinieron.

 

  • Tercera fase: Luego de permanecer en el capullo sedoso durante toda la fase larvaria, estos insectos bajan para enterrarse en el suelo. Al salir de la tierra estas orugas serán unas grandes mariposas negras.

¿Las procesionarias del pino son venenosas?

Sí, lo son. Sus pelos poseen una toxina llamada Thaumatopina que es capaz de crear urticaria, alergias y picazón. Los efectos del veneno de la procesionaria pueden alcanzarte incluso si estás a 10 metros del insecto.

Se recomienda mantener a estos insectos alejados de las mascotas y niños, ya que son las más vulnerables a sufrir por el veneno. Se han registrado casos de perros comiendo estos insectos y falleciendo posteriormente, debido a la necrosis que provocan los vellos de las procesionarias.

Qué daños provocan en los seres humanos

El contacto con los pelos de la procesionaria puede acarrear grandes consecuencia en los humanos, sobre todo si sufren de algún tipo de alergia. Las personas con alergias pueden sufrir ataques de anafilaxia severa. La procesionaria también puede producir ronchas, inflamación, fiebre, problemas oculares y bronquiales.

Es vital estar pendiente de los niños, pues son los que corren más peligro, sobre todo por su curiosidad y su predisposición a tocar aquello que les es curioso.

Cómo eliminar la procesionaria del pino

Es determinante conocer el ciclo de vida de la procesionaria del pino para poder eliminarla, es por ello que hemos decidido mostrar sus fases primero para ahora dar algunos consejos de cómo eliminarla.

 

  • Elimina las bolsas donde habitan las larvas. Hay que hacerlo con un palo y tener sumo cuidado ya que el movimiento puede hacer que los pelos del insecto se desprendan causando urticaria. Realiza esto en la tarde, antes de que las orugas vuelvan a su hogar, así morirán en la noche a causa del frío.

 

  • Mata a las orugas cuando bajen el árbol. Coloca agua alrededor del tronco, puede ser sobre un plástico, para que las larvas al bajar se ahoguen.

 

  • Intenta ubicar los nidos de las orugas en la tierra para desenterrarlas y eliminarlas.

 

  • Usa pájaros y otros depredadores naturales de la procesionaria. Tanto en su fase de larva como de mariposa, este animal tiene depredadores naturales que están dispuesto a acabar con ello. Los pájaros son excelentes contra la procesionaria, pues cazan y se comen a las orugas sin problema alguno.

 

  • Impedir su reproducción. Cazando algunos machos gracias a hormonas sintéticas, las hembras no podrán aparearse y por consiguiente su ciclo de vida se verá afectado causando el exterminio de la colonia. Es importante saber que cuando la procesionaria está en su tercera fase o en su forma de mariposa, este insecto no vive más de 24 horas, impedir su reproducción es clave.

 

  • Otra forma de erradicar o eliminar la procesionaria del pino es a través de productos químicos con un equipo de fumigación. Manejar químicos es peligroso y se debe hacer con sumo cuidado. Es recomendable utilizar un insecticida ecológico y realizar este tratamiento en los meses de otoño.

 

Conocemos el daño que puede provocar en animales, niños y adultos este insecto, pero también afecta al árbol que habita. La procesionaria produce defoliación, que si bien no mata al árbol, lo debilita haciéndolo fácil para otros depredadores.

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