Picudo rojo: cómo eliminarlo y características

El picudo rojo es una especie de coleóptero originaria de Asia pero que se ha extendido por casi toda el área mediterránea causando un gran impacto al cultivo de palmeras principalmente.

picudo rojo
Fuente imagen: https://pixabay.com/es/picudo-rojo-2621388/

El cuerpo del picudo rojo adulto mide entre 2 y 5 cm de longitud. Los escudos de ala son de color rojo oscuro y tienen largos surcos verticales. El escudo trasero de color marrón rojizo está cubierto con algunos puntos negros. La cabeza y el hocico notablemente largo ocupan, juntos, 1/3 de la longitud total. En la base y en los lados del hocico se ubican las antenas y unos pequeños ojos negros. Dos pequeñas mandíbulas se encuentran a mitad del hocico.

Ciclo de Vida y Reproducción

Todas las etapas de vida del picudo rojo (huevo, larva, pupa y adulto) la pasan dentro de la palma, no puede ser completado en otro lugar.

Los huevos son de color blanco cremoso y alargado, de aproximadamente 3mm de largo. Las hembras depositan de 300 – 500 huevos en agujeros separados que produjeron mientras buscaban comida o lesiones en la palma, o aprovechan las grietas o heridas en una palma recién cortada. Durante la ovoposición las hembras se inclinan hacia arriba y los tarsi se anclan al tejido con las espinas del tercer par de patas para empujar el ovopositor en el tejido de la palma dura. Después de la puesta la hembra asegura y protege los huevos con una secreción que se endurece alrededor de los huevos. La mayoría de los huevos eclosionan en un período de 2 a 5 días. Los huevos tienen una estructura especial de cubierta branquial que le proporciona oxígeno al insecto en desarrollo.

Las larvas adultas son en forma de cono y de color crema, de aproximadamente 5 cm de largo. Tienen partes bucales bien desarrolladas de modo que pueden perforar fácilmente el tronco de una palmera moviéndose por los suaves tejidos suculentos descartando todo el material fibroso.

La pupa o capullo es un estuche de 50 – 96 x 25 – 40 mm. La etapa prepupal es de 3 días y el periodo pupal de 12 – 20 días. Las pupas son de color crema, luego marrones, con superficie brillante, muy surcadas y reticuladas. Al final el periodo de pupación emergen los insectos adultos.

Los adultos son de color marrón rojizo de unos 35 x 10 mm, con rostro largo y curvo. El macho está cubierto por un parche de pelos marrones cortos; la hembra tiene cuerpo desnudo, más delgado, curvado y un poco más largo que el macho. El adulto es un excelente volador y puede viajar grandes distancias. El picudo adulto permanece dentro del capullo en un promedio de 8 días y es en este periodo donde se vuelve sexualmente maduros. Viven independientemente del sexo de 2 a 4 meses.

Cómo saber si hay plaga de picudo rojo

Es muy difícil detectar una infestación de picudo rojo en sus primeras fases puesto que se alimenta del interior de las palmeras, de modo que si se ha comprobado una invasión de estos insectos en un área lo mejor es estar alertas en las zonas vecinas para prevenir porque una vez que se han quedado sin alimento en una palmera pueden volar en busca de otro lugar donde establecerse teniendo preferencia por aquellas palmeras que han sido podadas recientemente.

Entre las señales de presencia de picudo rojo se pueden mencionar:

  • Debilitamiento del ojo de la palmera
  • Hojas mutiladas o incluso una fronda rota emergiendo de la parte superior de la corona del árbol. Estas hojas se ven dispersas, delgadas o débiles, o muestran síntomas de haberse comido.
  • Agujeros del diámetro de un dedo en cualquier parte del tronco
  • Un olor desagradable de vegetación podrida y un líquido viscoso marrón saliendo de las heridas de la planta.
  • Decoloración de la fronda
  • Y si la infestación ya está en su máximo nivel hasta se pueden escuchar el ruido de los crujidos desde el interior del tronco a medida que las larvas se hacen camino hacia la fuerza vital de la planta.

Cómo eliminar el picudo rojo

Más allá del tratamiento de prevención regular hay varias formas en que los que tienen palmeras pueden cuidarlas complementando así el trabajo de los profesionales y garantizando que sus plantas no se vuelvan a infestar. Entre las cosas que pueden hacer está:

Limpiar la corona de las palmas periódicamente para evitar la descomposición de los residuos orgánicos en las axilas de las hojas. Al regar puedes dirigir la manguera o la regadera justo en el centro de las plantas, en el nacimiento de las hojas nuevas, de esta manera el agua ahogarás las larvas que pudiesen estar implantadas.

Evitar cortes y lesiones a las plantas.

Cuando se poden las hojas córtalas a una distancia considerable de la base, aproximadamente a 1,2 m.

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