Hormiga panda

Esta especie de hormiga la podemos encontrar en Argentina y Chile, es conocida también por hormiga de terciopelo. ¿Es realmente una hormiga? A pesar de su semejanza con éstas, ciertamente se trata de una especie de avispa sin alas.

Se caracteriza por sus llamativos colores; y una superficie velluda entre blanco y negro semejante a los de un oso panda.

Las hembras no tienen alas y a diferencia de los machos tienen el pelaje más largo.

La hormiga panda mide 1 cm de largo, posee una cabeza similar a un tubo y una boca en forma de pico afilado, diseñada para succionar el néctar de las plantas.

Curiosamente, este pequeño insecto tiene una esperanza de vida de aproximadamente dos años.

Es una especie solitaria, no le gusta vivir en colonias y no es agresiva. Pueden habitar en sitios variados, zonas tropicales secas, en los desiertos o en las playas.

En cuanto a trabajo se trata, estas hormigas dividen las actividades en diurnas y nocturnas.

La hembra es la encargada de recolectar los alimentos durante el día, y se mantiene activa hasta dos horas antes de que salga el sol, mientras que el macho se encarga de realizar su trabajo durante la noche.

Posee unas patas delanteras con gran longitud lo que hace que se vea completamente desproporcionada en relación con su cabeza, tronco, y demás extremidades.

Al caminar, se observa que realizan movimientos de lado a lado sobretodo de la cabeza.

Esas largas y extrañas patas también les permiten hacer grandes saltos rápido, siendo esta la mejor arma ante sus pequeños enemigos, junto con el chirrido agudo que realiza para mantenerlos alejados.

Las hormigas machos vuelan en busca de las hembras, éstas una vez apareadas se dedican a buscar nidos de insectos que tengan larvas y pupas para depositar los huevos y garantizar que las crías tengan alimento cuando nazcan.

¿Cómo es la alimentación de este curioso animalito?

Afortunadamente este animalito no es carnívoro, suele alimentarse de plantas y néctar de flores, a diferencias de sus huevos que suelen actuar como parásitos una vez que nacen, se alimentan de las larvas que se encuentran en el nido donde fueron depositados.

¿Cómo es la picadura de esta hormiga?

A pesar de su belleza, la picadura de esta hormiga es realmente tóxica para los humanos.

La hormiga panda parece ser simpática y adorable, sin embargo, la hembra posee en la parte trasera de su cuerpo un aguijón largo y liso, cuyo veneno es capaz de producir dolor hasta por 30 minutos.

Esa sensación extrema de dolor hace a esta picadura la cuarta más dolorosa del mundo. Y debido a su potente veneno, en algunas regiones ha sido catalogada como la hormiga mata vacas.

Otra especie en peligro de extinción

Por su llamativa apariencia suelen ser buscada por muchos depredadores y al nacer son una presa fácil. Aunque ponen alrededor de 2000 huevos anualmente, estas hormigas no se escapan de la lista de animales que se encuentran en peligro de extinción.

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