Hormigas de miel

La hormiga honey pot es una especie de hormiga nativa de los desiertos de África, Australia y Norteamérica. En los Estados Unidos, las hormigas melíferas se encuentran comúnmente en los desiertos de Nuevo México y Arizona. Su nombre proviene de su dieta, que consiste principalmente de néctar y líquidos dulces de plantas.

Apariencia

Las hormigas de las macetas de miel miden aproximadamente de 1/4 a 1/2 pulgada de largo y son de color rojo oscuro.

Algunas de las hormigas, llamadas “hormigas de almacenamiento”, tienen un abdomen más grande que las otras hormigas de las macetas de miel. Cuando está llena de comida, el abdomen de una hormiga almacenadora puede parecerse mucho a una uva pequeña.

Alimentación

Las hormigas de las macetas de miel comen néctar de flores y otros líquidos de plantas que son altos en azúcar. También se alimentan de otros insectos y de melazo de pulgón. Las hormigas obreras abandonan el nido en busca de néctar, melaza y secreciones de plantas.

Ellos ingieren los fluidos y cuando regresan al nido, las hormigas obreras regurgitan los fluidos para alimentar a las larvas de la hormiga honey pot y a otros miembros de la colonia.

Aunque las hormigas de las macetas de miel se alimentan más comúnmente de los fluidos de las plantas, también ocasionalmente acumulan fluidos de animales muertos o invertebrados como las lombrices de tierra.

Características

Al igual que las hormigas obreras, las hormigas de almacenamiento ingieren miel, néctar y secreciones de plantas, pero en vez de alimentar inmediatamente a las otras hormigas, las hormigas de almacenamiento almacenan el alimento dentro de su abdomen agrandado.

Cuando el alimento es escaso y las hormigas obreras no pueden encontrar suficiente alimento para alimentar a la colonia, las hormigas de almacenamiento regurgitan su alimento almacenado para alimentar a la colonia.

Estas hormigas de almacenamiento se cuelgan del techo del nido de la hormiga del tarro de miel hasta que se necesitan. Las hormigas de almacenamiento a menudo mueren después de que su alimento almacenado es consumido porque sus cuerpos no pueden regresar a su tamaño normal una vez que el alimento ha sido liberado.

Comportamiento

Las hormigas melíferas de las macetas pueden ser muy territoriales, con una colonia involucrada en una batalla con otra. El vencedor, generalmente la más grande de las dos colonias, invade el nido del otro y mata a las hormigas obreras y a la reina. Llevan las larvas y las hormigas jóvenes a su nido y las hacen parte de su colonia.

¿Se comen?

Se sabe que los pueblos indígenas de Australia comen hormigas de las macetas de miel.

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