Hormiga carpintera

Las hormigas carpinteras, también se conocen como hormigas de la madera, hormigas culonas, ararás y hormigas locas.

Se mantienen activas durante todo el año, tienen una esperanza de vida alta, para las hormigas obreras es de hasta siete años, mientras que las reinas pueden vivir hasta 25 años.

¿Cómo son las hormigas locas?

Las hormigas locas son grandes, tienen un tamaño que oscila entre 3 y 20 milímetros de largo, mantienen sus antenas dobladas, su color puede ser negro ocafé oscuro.

Sin embargo, las obreras pueden tener colores variados: negro, café oscuro, rojo y negro, amarillo y rojo.

Su cuerpo posee tres regiones distintas: por una parte el tórax redondo con un anillo de pelo en la punta del abdomen y por la otra una cintura delgada que las distingue de las otras especies de hormigas.

¿Dónde viven las hormigas de la madera?

Las podemos encontrar dentro o fuera de las casas, las que se encuentran en la naturaleza, habitan en árboles caídos o troncos podridos.

Las hormigas carpinteras prefieren hacer sus hormigueros dentro de la madera húmeda en vez de la seca, por lo que al excavar dejan aserrín y esto facilita la localización de sus nidos.

¿Qué comen las hormigas carpinteras?

A pesar de que vive en la madera, no se alimenta de ésta. Su dieta es variada, basada en plantas, frutas cítricas, insectos muertos, jugos que excretan ciertas orugas, carnes y dulces.

¿Cómo se reproducen las hormigas culonas?

Las hormigas reinas ponen alrededor de 15 a 20 huevos durante el primer año y hasta 30 el segundo año. Estos huevos para completar su ciclo de vida tardan 60 días en promedio.

Picadura de la hormiga carpintera

La picadura de la hormiga carpintera no aporta ningún tipo de veneno, ni causa enfermedades. Pero si es cierto que las hormigas carpinteras pican, y al hacerlo provocan una sensación dolorosa, también puede causar una irritación leve que por lo general no necesita tratamiento a menos que la persona sea alérgica a la picadura de insectos.

En caso que esto ocurra, sólo se recomienda:

  • Lavar la zona afectada con abundante agua y jabón.
  • Aplicar una pomada antibiótica.
  • Tapar la herida con una venda.

¿Cómo combatir las hormigas carpinteras en casa?

Para poder controlar la plaga de hormigas primero debemos encontrar su nido, siendo el aserrín una pista de su existencia, una vez localizado se debe remover o tratar con químicos.

Para eliminar las hormigas carpinteras podemos utilizar productos a base de acido bórico, el cual puede ser aplicado en forma de polvo o liquido alrededor de los nidos o también puede ser inyectado entre las grietas y hendiduras de la madera.

Una vez que la hormiga entra en contacto con él, la hormiga lame sus patas con la intención de limpiarse. Luego de ingerido el polvo, éste se adhiere al exoesqueleto del animal y afecta su metabolismo causándole envenenamiento y la muerte en un período que va de dos a doce días.

Sin embargo, la utilización de procedimientos incorrectos para el control de las hormigas madereras no causará la muerte de toda la colonia y las sobrevivientes pueden empezar fácilmente la construcción de otra colonia excavando dentro de la madera, creando túneles con acceso a sus fuentes de alimento.

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