Hormigas Bulldog o gigantes

Esta especie de hormiga forma parte de un linaje con más de cien años de antigüedad.

Su nombre científico es Myrmecia, pero también se conocen como hormigas bulldog u hormigas gigantes de Australia

Se caracterizan por ser las más grandes del planeta, esta especie de hormiga es   solitaria y agresiva.

Tiene un aguijón similar al de las avispas y fuertes mandíbulas, las cuales al presenciar peligro se mantienen completamente abiertas y una vez que entran en contacto con el enemigo se cierran, de tal forma que la fuerza y velocidad con la que atacan producen un chasquido que es perfectamente audible.

Su colonia es relativamente pequeña, y a diferencia de la mayoría de las hormigas, carecen de receptores químicos.

Estos insectos gigantes buscan el alimento utilizando el sentido de la vista, el cual es extremadamente desarrollado, logrando ver a una distancia de dos metros.

Habitan en grandes nidos subterráneos que suelen adornar con gran cantidad de piedras, hojas y plantas.

Dentro del hormiguero, se dividen en cuatro grupos:

  1. Cazadoras, que se caracterizan por su gran tamaño,
  2. Obreras, las encargadas de la construcción y el mantenimiento del hormiguero las hormigas.
  3. Soldados, que mantienen a los enemigos alejados; y finalmente
  4. La reina del hormiguero y la hormiga macho, a quien le corresponde fertilizar a la reina.

¿Qué comen las hormigas gigantes de Australia?

Estas hormigas utilizan hongos, hojas y semillas, y otros insectos como las abejas y otras especies de hormigas, para alimentar a sus larvas, las cuales son carnívoras.

Por su parte las hormigas adultas se alimentan de miel y néctar de flores ya que no pueden digerir alimentos sólidos.

¿Las hormigas gigantes son comestibles para los humanos?

Por su gran tamaño podrían parecer comestibles, pero en realidad no es así, ya que son extremadamente peligrosas, y poseen un potente veneno similar al cianuro y al arsénico que puede llegar a causar la muerte en pocos minutos.

¿La picadura de las hormigas Myrmecia es peligrosa?

Las hormigas Myrmecia pueden llegar a detectar sus presas o enemigos a dos metros de distancia e iniciar su ataque, gracias al desarrollado sentido de la visión con el que cuentan.

Una vez que ataca al enemigo, lo sujeta, con la finalidad de clavarle su poderoso aguijón y de esta manera logra inyectarle una gran cantidad de ácido fórmico, con lo que puede causarle la muerte en menos de veinte minutos.

En los humanos, la picadura puede ocasionar desde un intenso dolor que puede llegar a durar alrededor de dos días, hasta fuertes reacciones anafilácticas con consecuencias letales.

Curiosidades sobre la hormiga bulldog

Si cortas una hormiga bulldog en dos partes se observa cómo lucha su cabeza con su cola, este entretenido ataque suele durar 30 minutos hasta que la hormiga muere o es arrastrada por otras hormigas.

Otra de las curiosidades de estas hormigas, es que aquellas que pertenecen al grupo de las obreras pueden regurgitar los alimentos ingeridos para que otras hormigas se alimenten.

Esta especie de hormiga es poseedora del cerebro más grande en proporción a su talla; además de esto puede levantar 50 veces su propio peso.

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