Garrapatas – Cómo matarlas y qué hacer en caso de picadura

Las garrapatas son ectoparásitos, es decir, son organismos que viven en el exterior de su huésped. No son insectos pero están estrechamente relacionados con ácaros, arañas y escorpiones. Son animales muy pequeños y su color es de un tono marrón. Viven en lugares costeros o húmedos, y en zonas boscosas o arbustivas. Están presentes todo el año pero abundan durante los meses de primavera.

garrapatas
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Son más comunes en perros y gatos pero afectan también a los humanos puesto que se alimentan de sangre caliente.Las picaduras pueden causar enrojecimiento e inflamación de la piel, y las infecciones menores pueden permitir que gérmenes que causan enfermedades ingresen al cuerpo.

Cómo quitar en personas / cómo sacarla

Para quitar las garrapatas de las personas se debe usar una pinza de punta fina para agarrarla los más cerca posible de la superficie de la piel. Se recomienda tocar la garrapata con una aguja caliente o usar unas gotas de alcanfor, alcohol, trementina o cloroformo para que la garrapata relaje la boca y no queden partes al extraerla. Una vez sujetada la garrapata se debe tirar hacia arriba con una presión constante y uniforme. Limpiar la zona de la picadura con alcohol y lavar las manos con agua y jabón.

Puede ayudar llevar la garrapata de muestra para que le hagan una prueba y descartar si tenía alguna enfermedad con que pudo haber sido infectado. Para hacerlo, coloque la garrapata en un contenedor sellado junto con una brizna de hierba para mantenerlo vivo, y luego llévelo al laboratorio para la prueba.

Si no quieres hacer pruebas sino que sólo te quieres deshacer de ella ahógala en un recipiente con alcohol o agua jabonosa. También puedes tirarla por el bajante, envolverlo en cinta plástica y luego botarla. Hagas lo que hagas evita la tentación de aplastarla con los dedos pues de esa forma también puedes contagiarte de alguna enfermedad.

Cómo matar garrapatas

Para eliminar las garrapatas se debe elegir un tratamiento acorde a la mascota que lo tenga y tener mucho cuidado con otros animales jóvenes o niños pequeños que jueguen con ellos. Se debe hablar con el veterinario para usar el producto específico para la especie que esté tratando.

El calor seco puede matar casi todas las garrapatas por eso se recomienda poner la ropa en la secadora antes y después del lavado normal.

También hay un spray que puede esparcir sobre la ropa, la permetrina. Este es un insecticida efectivo para eliminar las garrapatas, pero debe ser usado con bastante cuidado y moderación para evitar daños a la salud. Estos sprays, tanto para ropa como para mobiliarios, son efectivos y muy convenientes para eliminar instantáneamente estos animales. Son perfectos para esos que se encuentran en lugares incómodos y difíciles de alcanzar.

Otra forma de matar las garrapatas es esparcir los nematodos en el jardín. Este es un parásito microscópico que los venden como tratamiento para las garrapatas, son completamente inofensivos para los humanos y las mascotas. Mezclar con agua y esparcirlos sobre el patio, y mantener la zona húmeda por varios días hasta que los gusanos se establezcan.

¿Qué hacer en caso de picadura?

Generalmente las picaduras de garrapata son indoloras y causan síntomas leves como enrojecimiento e hinchazón de la piel, a veces pueden causar úlceras dependiendo de la persona. Algunas transmiten bacterias que provocan enfermedades graves, potencialmente mortales, como fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (FHCC) y enfermedad de Lyme, pero para que esto suceda la garrapata debe estar adherida a la piel por más de 24 horas.

Debe comunicarse con el médico o acudir a emergencias si presenta síntomas como dolor de cabeza, dificultad para respirar, parálisis, palpitaciones cardíacas, si la erupción cutánea se extiende y está acompañada de fiebre o escalofrío. También recurrir al médico si no se puede extraer la garrapata por sus propios medios. Luego de la revisión médica se le indicará si necesita tratamiento con antibióticos.

Cómo prevenir picaduras de garrapatas

Para prevenir las picaduras de garrapatas lo primero que hay que hacer es evitar exponerse a lugares propensos a estar infestados, pero en caso de estar en zonas donde existe el riesgo, como en senderos de bosques, césped alto, arbustos y plantas, o rodeado de muchas mascotas, se le recomienda:

  • Usar ropa larga que cubra todo el cuerpo e introducirlos pantalones por dentro de los calcetines para evitar que se enganchen.
  • Usar repelentes químicos con DEET, permetrina o picaridina.
  • Usar ropa protectora de color blanco, así será más fácil identificarlas
  • Revisar todo el cuerpo con cuidado luego de salir del lugar donde pudiera haber garrapatas

Si se tienen mascotas se debe estar en revisión constante para evitar una infestación que cueste luego erradicar. Mantenga también su césped bien cuidado y use de vez en cuando insecticidas sobre todo en las zonas donde duermen los animales domésticos.

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