Babosas

Se conoce como babosa a cualquier molusco de la clase gastropoda en el que la cáscara se reduce a una placa interna o una serie de gránulos, o está completamente ausente. Hay miles de especies de babosas que se pueden encontrar en todo el mundo.

babosas
Fuente imagen: https://pixabay.com/es/la-naturaleza-babosa-caracol-3427713/

Dependiendo de la especie pueden alcanzar desde 1 hasta 25 cm de largo, su cuerpo es de un color blanquecino, amarillo, gris, marrón o negro, cubiertas por pequeñas marcas oscuras. Son capaces de aplanar su cuerpo y alargarlo 20 veces cuando necesitan entrar en orificios pequeños. Su cuerpo está cubierto por un limo que facilita su movimiento de manera segura entre rocas y objetos afilados, y además sirve para desalentar a los depredadores. Este limo lo crean secretando una mezcla de proteínas y azúcares a través de su pie y la combinan con agua.

Donde viven y nacen las babosas

El clima frío, la lluvia y la niebla es el mejor ambiente en que habitan las babosas debido a su estructura corporal. Cuando el clima es cálido y seco las babosas tratarán de encontrar un área fresca, oscura y húmeda para esconderse. En caso de que tengan que enfrentar un periodo largo de sequía se encerrarán en un capullo y se unirán a una pared o árbol para resguardarse.

Muchas babosas pasan la mayor parte de su vida debajo de la superficie del suelo haciendo túneles como las lombrices de tierra, las que se ven en la superficie solo son una pequeña representación.

Las babosas son hermafroditas, contienen órganos reproductivos masculinos y femeninos, pero en el caso de esta especie sus órganos no se activan de manera simultánea. Primero se activan los órganos masculinos y luego de un periodo de tiempo se activan los femeninos. Este ciclo de activación lo regula su sistema hormonal, por tanto las babosas se emparejan para aparearce y compartir paquetes de esperma.

Pueden reproducirse en cualquier mes del año siempre que las condiciones estén dadas, de manera que sus generaciones quedan superpuestas encontrándose babosas en todas sus etapas de vida durante cualquier época del año.

Las babosas ponen de 20 a 100 huevos en grietas húmedas agujeros en el suelo o debajo de trozos de madera. Cada babosa tiene la capacidad de producir 40 mil crías en toda su vida. El periodo de incubación dependerá de las condiciones climáticas. Ejemplo, durante clima cálido los huevos eclosionan dentro de 10 días, en temperaturas frías pueden tomar hasta 100 días. Los huevos depositados en octubre se abren a finales de invierno o principios de primavera cuando caen las primeras lluvias cálidas.

De qué se alimentan

Las babosas no son muy exigentes con su dieta, comen casi todo lo que encuentran mientras avanzan lentamente por su camino. Prefieren muy pocos alimentos sobre otros. Cuando se reúnen para comer vegetación favorecida pueden causar una rápida destrucción, es por esto que muchas veces es considerada como una verdadera plaga.

Comen una gran variedad de plantas, incluidas las hojas de verduras, flores y plantas ornamentales de jardín. Tienen preferencia por las plantas jóvenes y tiernas, y se comen tanto los tallos como las hojas.

También pueden actuar como carroñeros pues comen plantas y animales muertos. Ayudan a eliminar los restos de hojas muertas y en descomposición, así como insectos y pequeñas aves y cualquier otro animal descompuesto que encuentren.  Además de esto comen hongos, basura biodegradable como papel, compost y corteza por esto en varios casos se les considera parte importante en la conservación del entorno

¿Son tóxicas, venenosas y dañinas para la salud?

Las babosas pueden ser desagradables para todas las personas por su apariencia poco agraciada y acuosa, pero sólo pueden producir reacción alérgica a muy pocas personas debido a la baba que segregan.

Si la babosa se consume es que puede desencadenar una serie de reacciones adversas al organismo pues posee bacterias muy peligrosas debido a todo lo que ingiere en su alimentación. El parásito que vive en la babosa se conoce como Angiostrongylus costaricensis y cuando ingresa al organismo a través del torrente sanguíneo es capaz de llegar e invadir el intestino delgado en un periodo de 21 días desde el primer día de contacto. También puede llegar a provocar meningitis pues la infección parasitaria se puede alojar en el sistema nervioso central.

Cómo eliminar las babosas de la casa y jardín (remedios caseros)

Hay varias formas ecológicas y económicas para prevenir la infestación de babosas y de deshacerse de las que hayan logrado llegar al jardín o huerto, entre las más conocidas están:

  • Regar por la mañana para evitar la humedad excesiva
  • Hacer barreras de sal, café, cáscaras de huevo trituradas
  • Atraerlas con la levadura de cerveza, miel y agua, también con cáscaras de toronja
  • Hacer trampas de arena y harina de maíz pues son superficies irregulares y secas
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